Чем питаются летучие мыши?

На вопрос, чем питаются летучие мыши в естественной среде обитания, нельзя ответить однозначно, поскольку это зависит от вида этих животных. Большинство рукокрылых насекомоядны: около 70% зверьков охотится на насекомых и других мелких членистоногих. Спектр объектов их питания весьма обширен – от крошечных, в миллиметр, мошек до крупных жуков размером около 3 см. Их добычей чаще всего становятся комары, мухи, жуки, бабочки, кузнечики, сверчки, клопы, термиты, ручейники и поденки. Охотятся они обычно на лету, при этом уничтожая огромное количество вредных насекомых.

Ученые с помощью радара проследили вечерние вылеты бразильских складчатогубов из техасских пещер. Оказалось, что миллионы летучих охотников направляются к местам скопления хлопковой коробочной совки. Эти насекомые, тучами висящие над полями, — в США самые опасные вредители сельскохозяйственных культур, а складчатогубы только из одной, правда, очень крупной колонии, пожирают за ночь тонны насекомых. Летучие мыши могут летать на высоте до 3000 метров. С помощью эхолокации они легко обнаруживают насекомых даже на расстоянии 750 метров от земли!

Стая летучих мышей

В Европейской части России летучие мыши уничтожают представителей 13 из 32 известных отрядов мелких ночных вредителей: шелкопрядов, пядениц, совок, листоверток и др. Таким образом, колония ночных охотников охраняет поля от мелких вредителей, заменяя тонну ядохимикатов.

Обычно скорость полета небольшого и среднего размера летучих мышей во время поиска добычи составляет в среднем 5-15 м/с, а виды с еще большей крыловой нагрузкой летят с еще большей скоростью.

Некоторые рукокрылые, например, бурые ушаны, способны к медленному полету. Они порхают, словно бабочки, и собирают насекомых с растений. Другие, например, подковоносы, охотятся из засады.

Чаще всего летучие мыши кормятся на лету, хватая насекомое в воздухе, но некоторые научились использовать свои крылья, подгребая ими, словно руками, добычу поближе к себе. Едят они тоже обычно на лету, но отдельные гурманы предпочитают после удачной охоты устроиться в убежище – пещере, дупле дерева, расщелине, и не торопясь отобедать.

Некоторые из тропических летучих мышей промышляют хищничеством. Их рацион состоит не только из насекомых, но и из грызунов, птиц, лягушек, ящериц, пауков или даже рукокрылых других видов.

Есть и такие, которые питаются рыбой. Зайцегубы, или рыбоядные летучие мыши (Noctilio)  своим эхолокатором фиксируют малейшее нарушение водной глади и молниеносно хватают из воды неосторожную рыбку.

Существуют летучие мыши, питающиеся рыбой

Нашлись среди летучих мышей и кровососущие виды. Они сосут кровь птиц и млекопитающих, а иногда нападают и на спящих людей, если не находят жертву среди животных.

Летучие мыши-вампиры (их  три вида)  относятся к семейству листоносых (Phyllostomidae). Обитают они только в Центральной и Южной Америке. Подробнее об этих кровососах можно узнать из этой статьи.

Еще одно семейство Ложные вампиры (Megadermatidae) получило свое названия из-за ошибочного представления о том, что они высасывают из жертвы кровь. На самом же деле, перед трапезой они могут слизать выступающую из ранок кровь, но это не делает их настоящими кровопийцами. Кроме того, среди ложных вампиров хищниками являются не все виды, но даже у плотоядных основная пища – насекомые, а не позвоночные.

Около 30% рукокрылых, в частности крыланы (Megachiroptera) и некоторые листоносы (Phyllostomidae) питаются фруктами, нектаром и пыльцой. На Филиппинах крупные крыланы обычно едят фрукты прямо на плодоносящем дереве. Мелкие виды предпочитают уносить сорванный плод подальше, чтобы полакомиться в спокойной обстановке.

У летучих мышей, которые питаются нектаром, длинная мордочка, большие клыки и мелкие щечные зубы, а у фруктоядных верхние и нижние щечные зубы с модифицированными бугорками похожи на ступки с пестиками, в которых измельчаются плоды растений. Крыловая нагрузка у некоторых летучих мышей – любителей нектара, настолько мала, что они могут зависать в воздухе.

У многих растений ветки и плоды специально приспособлены к привлечению рукокрылых. Цветы обычно невзрачной окраски, но большие, крепкие, ароматные, сочащиеся нектаром и богатые пыльцой. Раскрываются они в основном ночью.

Каждая летучая мышь могла бы обойтись и одним деревом с несколькими плодами, но растительноядные зверьки предпочитают общественные столовые на деревьях, увешанных множеством фруктов. Самки обыкновенного копьеноса, например, отыскав богатое кормовое местечко, криками созывает членов своей группы на обед.

Растительноядные рукокрылые опыляют цветы и распространяют семена многих растений, включая манго, бальзамин, дикий банан и т.д. Агава также опыляется листоносами, а в Австралии крыланы опыляют многие виды эвкалиптов.

В целом, более 60% рукокрылых живет на островах, где от них во многом зависит распространение семян фруктовых деревьев. В некоторых местах они оказываются единственными опылителями и распространителями растений.

Оставьте комментарий

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!