Муравьиная ферма (формикарий)

Многие из нас в детстве мечтали увидеть, как живет муравейник внутри. Кто-то из любопытства даже разрывал муравейники. Ведь те муравьи, которых мы с вами видим на поверхности, составляют всего лишь 10% от общего числа обитателей муравьиного дома. Большая часть насекомых скрыта от нас под землей. А для того чтобы увидеть мир муравьев, можно приобрести муравьиную ферму.

Муравьиная ферма  — что это?

Муравьиная ферма – это домашний муравейник, представляющий из себя емкость, заполненную специальным гелем, песком или другим наполнителем. В нем можно легко наблюдать за всем, что происходит внутри муравьиного семейства. По научному муравьиная ферма называется формикарий. Муравьиные фермы для российского рынка – пока продукт довольно экзотический. Но постепенно они завоевывают заслуженную популярность.

Муравьиная колония — это как экзотический домашний питомец. В ее содержании особых проблем не возникает, а наблюдать за обитателями муравейника – занятие очень увлекательное. При этом вы получаете возможность увидеть развитие колонии с самого начала.

В последнее время формикарии стали приобретать в офисы. Кто-то себе на рабочий стол, поскольку фермы компактные и не занимают много места. А кто-то приобретает большие фермы в холл или кабинет начальника. Многие дарят муравьиные фермы как оригинальный подарок. Муравьи — социальные насекомые, поэтому наблюдать за ними можно часами, они постоянно что-то делают и взаимодействуют друг с другом.

Формикарий – увлекательный мир маленьких насекомых

Существует огромное множество видов муравьев, совершенно не похожих друг на друга. Встречается, например, такой удивительный вид, как муравьи-амазонки, которые грабят муравейники других видов и утаскивают оттуда личинки. Впоследствии пленные муравьи становятся их рабами и ухаживают за амазонками. Существуют муравьи-листорезы, живущие внутри грибницы, которую сами выращивают. Их челюсти очень хорошо приспособлены для того, чтобы резать листья на мелкие кусочки и нести их в грибницу. Из листьев и грибницы муравьи строят себе жилище, а также питаются самой грибницей. В мире муравьев есть настоящие гиганты, достигающие в длину 4 сантиметров.

формикарий - мир муравьев

В основном муравьи делятся на охотников и собирателей. Охотникам необходимы белковая пища и углеводы, они хищники и охотятся на насекомых. Еще одной интересной особенностью таких муравьев является их охота. Очень интересно наблюдать, как с помощью своих усиков муравьи по запаху преследуют добычу. В случае, когда один из муравьев находит сироп или фрукт, на обратном пути к муравейнику он помечает дорогу своим брюшком, что позволяет другим муравьям из его колонии быстро найти дорогу к еде. Все эти любопытные моменты вам будут отлично видны в формикарии.

Муравьи-собиратели отличаются от охотников особенностями своего содержания. Они питаются в основном тем, что найдут. Большей частью это семена растений (мак, рапс, просо). От белковой пищи они также не откажутся. Могут поедать мертвых насекомых или ту же вареную курицу (если говорить про домашнюю муравьиную ферму). На насекомых они не охотятся, только обороняются. Но у этих муравьев очень интересное внутреннее устройство муравейника. Там существуют камеры хранения пищи (склады, где они хранят семена долгое время), родовые комнаты, столовые (куда они приносят семена, размягчают их действием влаги и поедают), комнаты по уходу за молодняком (в этих комнатах муравьи ухаживают и кормят личинок). И все процессы, которые происходят в муравейнике, можно наблюдать своими глазами!

Как правило, муравьи внутри одной семьи делятся на касты: разведчики, рабочие муравьи, муравьи- няньки, солдаты и матка (королева). Практически у любого вида существуют муравьи- разведчики, они составляют небольшой процент от общего населения муравейника. Их задача — разведывать незнакомые территории и искать новые источники пищи. Рабочие муравьи — это основные трудяги колонии, они строят, перетаскивают пищу, сортируют склады, чистят муравейник. Солдаты отличаются от остальных муравьев более крупным размером, имеют большую голову и мощные челюсти. Муравьи-няньки практически не отходят от молодняка, они кормят личинок и саму матку.

Матка — это главный муравей в колонии. Все муравьи в муравейнике рождены от одной матки, то есть все они — братья. Задача матки заключается только в рождении новых муравьев. Она сама даже не добывает пищу. Бывают некоторые виды, в колониях которых может существовать несколько маток.

Каждый муравейник и его обитатели имеют свой уникальный запах, поэтому даже муравьи одного вида, но из разных муравейников будут враждовать друг с другом.

Дети будут просто в восторге от муравьиной фермы! Им интересно, что происходит внутри муравейника и как муравьи развиваются. У них появляется возможность из небольшой колонии в 20–25 муравьев вырастить огромную семью. Также формикарий позволяет ребятишкам ближе познакомиться с природой и хотя бы на время отвлечься от вредных гаджетов. Присматривая за муравьями, они узнают много нового из увлекательного мира этих насекомых, которые живут на нашей планете уже несколько миллионов лет. Да и для взрослых такое наблюдение — лучшее средство хоть на часик отключиться от повседневных забот и дать организму расслабиться.

Какие бывают формикарии?

Типов формикариев довольно много, но самые распространенные — это вертикальный дисплей, горизонтальный, объемный и их комбинации.

муравьиная ферма

Различаются муравьиные фермы и наполнителями. Используются песок и земля, глина и гипс, газобетон и дерево, алебастр и цемент. У каждого из этих материалов есть свои плюсы и минусы. Но самым практичным, пожалуй, является гипс. На западе же муравьев содержат, в основном, в газобетоне.

Неотъемлемой частью формикария является арена, где, в сущности, и происходит надземная жизнь колонии. Тут муравьи находят пищу (конечно, если ее своевременно положили туда хозяева), воду, здесь же организуется свалка. Под нее обычно отводится самый дальний угол арены, где мусор складывается аккуратной кучкой.

Проявив смекалку и фантазию, можно создать формикарий – настоящее произведение искусства!

Обладая достаточным опытом, можно создать даже биомодуль, например, с колонией тли, за которой муравьи будут ухаживать, или модуль, имитирующий уголок леса, где Formica rufa построит настоящий купол.

И пусть в начале пути вас не пугают кажущиеся трудности, на самом деле их не так много. Ведь муравьиная колония — это большой организм с превосходно отлаженной саморегуляцией. Если Вы ненароком забыли увлажнить формикарий, насекомые принесут воды из поилки и сделают это сами. Если не получилось покормить — примутся за заготовленные припасы.

Комфортные условия для обитателей 

В формикарии необходимо создать особые условия, комфортный для обитателей микроклимат. Их (условий) немного. Во-первых нужно поддерживать температуру на уровне 22-26 С, во-вторых, влажность воздуха должна быть в районе 70-90%. Также необходима вентиляция.

Кормление муравьев

Колония нуждается в двух типах пищи: белке для личинок и углеводах для взрослых муравьев. В качестве белковой пищи обычно используются кормовые насекомые (сверчки, мучной червь и т.п.), которых сейчас можно купить почти в любом зоомагазине. Но если не смогли достать насекомых — не беда! Муравьи с удовольствием будут есть телятину или куриное мясо, яичный белок, свежую или вареную креветку. Единственное, от чего стоит предостеречь – не кормите муравьев уличными насекомыми – они могут быть отравлены химикатами.

С углеводами вообще все просто. Подойдет даже обыкновенный сахар, который нужно развести водой. Можно также давать фруктозу или глюкозу. С большим аппетитом муравьи едят и свежие фрукты (виноград, груши, яблоки, апельсины, мандарины). Как правило, не откажутся они и от мармелада или зефира (но все же лучше воздержаться от промышленных сладостей). Есть и такие виды муравьев, которые питаются в основном семенами (например, Messor structor). С ними также хлопот немного — пачки корма для канареек хватит им на целый год. В общем, в доме всегда найдется, чем покормить маленьких питомцев.

Помните, что «еда» всегда должна быть свежей и в достаточном количестве – обитатели формикария сами разберутся, сколько и когда им съесть.

Гелевая муравьиная ферма

Отдельно нужно сказать о гелевых формикариях.

История геля для муравьев началась с эксперимента NASA в 2003 году, направленного на изучение поведения муравьев в условиях микрогравитации. Гелевые муравейники позволяют изучать поведение муравьев в уникальной замкнутой среде. Благодаря им мы можем удивительным образом наблюдать, как муравьи живут, работают в питательном геле, как они создают целые системы туннелей. Некоторые гелевые муравьиные фермы оснащены специальной подсветкой.

гелевая муравьиная ферма с подсветкой

Гелевые муравьиные фермы имеют один существенный плюс – вы сможете не только наблюдать за повседневной жизнью насекомых, но и воочию видеть, как муравьи день за днем будут строить свое жилище. Кроме того, гель уже содержит необходимые питательные вещества и муравьев не придется подкармливать (если вы будете кормить муравьев в гелевом муравейнике, они перестанут работать). Есть и свои минусы – количество муравьев в такой ферме ограничено из-за размеров фермы. Обычно это 20-100 жителей (количество муравьев, помещающихся в гелевый муравейник, зависит от размера муравейника и муравьев). Второй минус – в гелевом формикарии обычно стоит высокая влажность, поскольку гель изготовлен на основе воды и водорослей. Поэтому следует отдать предпочтение тем фермам, которые имеют в своей конструкции сухую арену.

Не рекомендуется заселять гелевый муравейник муравьями из разных колоний! Может начаться война!

Не помещайте гелевую муравьиную ферму под прямые солнечные лучи и вблизи нагревательных приборов. Муравьи предпочитают тень. Комнатная температура оптимальна для муравьев. Обычно при температуре ниже 15 С муравьи перестают работать!

формикарий

Часто задаваемые вопросы

  1. Почему нельзя ловить муравьев руками?

Маленьких насекомых легко повредить. Травмированные муравьи вскоре погибают.

  1. Какие типы муравьев подходят для гелевых муравейников?

Муравей-древоточец (Camponotus, carpenter ant). Данный вид муравьев живет около 12 месяцев. Они способны построить обширную туннельную сеть и долго работать.

Американский муравей-жнец (Pogonomyrmex Harvester Ant). Эти муравьи наиболее трудолюбивы и могут построить очень сложные туннели). Но живут, увы, всего около трех месяцев.

  1. Почему муравьи отказываются работать?

На это имеется несколько возможных причин:

  • обычно муравьи начинают работать через сутки — двое. После пережитого переезда им нужно время, чтобы привыкнуть к новой обстановке. Постарайтесь не трогать гелевый муравейник, просто оставьте его на столе, тогда муравьи быстрее привыкнут;
  • муравьи были травмированы;
  • неблагоприятная температура. При температуре ниже 15° С и выше 30° С муравьи работать не будут.
  1. Сколько проживут муравьи? Что делать с погибшими муравьями?

Обычно срок жизни муравья составляет около 6 месяцев. Продолжительность жизни различается для разных видов. Как бы то ни было, если при переселении вы повредили муравья, он долго не проживет. Всегда старайтесь очищать муравейник от погибших муравьев. Если погибла большая часть колонии, отпустите выживших и заселите новых. Они вынесут оставшихся погибших особей из туннелей на поверхность.

Где взять муравьев для муравьиной фермы

Существует несколько вариантов обзавестись муравьями. Во-первых, будущих питомцев можно приобрести в зоомагазине или на птичьем рынке, во-вторых, заказать в специализированных Интернет-магазинах, ну и в-третьих, муравьев для домашней муравьиной фермы можно поискать на Авито или подобных сайтах бесплатных объявлений.

Но наиболее очевидный источник муравьев — это, конечно же, природа. Муравьи живут практически при любом климате почти во всех частях мира, кроме северного и южного полюсов. Обычно муравьев можно найти неподалеку от дома, в лесах, парках. Даже крупные города не пугают этих насекомых.

Как поймать муравьев?

Рассмотрим 2 способа поймать муравьев:

Ловля на наживку

Используя наживку, муравьев можно наловить всего за несколько часов. Сладкая вода в большой посуде хорошо привлекает большинство муравьев. Периодически собирайте попавшихся муравьев в тару.

Вам потребуется 2 банки (или чашки) с крышкой, сладкая вода (мед, хлебные крошки), маленькая палочка.

1. Найдите муравейник с подходящими вам муравьями. Муравьи должны быть большими и черными. Красные муравьи могут оказаться «огненными муравьями», которые являются опасными хищниками и могут вас больно ужалить.

2. Возьмите банку (чашку с широким горлом) с крышкой, насыпьте в нее сахар и добавьте немного воды так, чтобы насекомые не утонули в густом растворе. Равномерно распределите раствор тонким слоем по дну банки. Сладкая вода будет привлекать муравьев и они обязательно придут на разведку. Чтобы помочь им почувствовать приманку, опустите в приготовленный раствор палец и проведите дорожку к приманке от внешней стороны чашки.

3. Оставьте чашку с раствором открытой недалеко от муравейника на несколько часов. Когда вы вернетесь, в ней должно быть несколько насекомых. Закройте чашку крышкой. Если вы поставите чашку в прежнее место, то муравьям потребуется меньше времени для ее нахождения, т.к. они оставляют специальный химический след до цели.

4. Заманите муравьев из чашки на палочку, затем стряхните их в пустую банку с небольшим количеством воды и быстро закройте крышку. Если вам нужно больше насекомых, снова оставьте чашку с приманкой возле муравейника.

5. Оставьте муравьев в банке на 2-3 дня. Это нужно для того, чтобы муравьи очистились от мусора, что позволит не допустить загрязнение геля в гелиевом муравейнике. В противном случае он может заплесневеть.

6. Через 2-3 дня переселите муравьев из банки на постоянное место жительства – в гелиевый муравейник, опять же используя палочку.

Ловля муравьев по одному

Вам потребуется банка (контейнер) с крышкой, кусочек картона или плотной бумаги, палочка.

1. Подождите возле муравейника, и при появлении муравья аккуратно возьмите его на бумагу и стряхните в контейнер.

2. Распылите немного воды в контейнер с муравьями, но ни в коем случае их не кормите. оставьте муравьев в банке на 2-3 дня.

3. Через 2-3 дня переселите муравьем из банки в гелиевый муравейник, используя палочку.

Советы по ловле муравьев

  1. Не ловите муравьев голыми руками. Вы можете легко повредить этих маленьких существ. Бережно относитесь к муравьям при ловле, это позволит им быстрей адаптироваться к новым условиям.
  2. Дети не должны ловить муравьев без присмотра взрослых.
  3. Перед тем, как пойти ловить муравьев в банку, сделайте несколько мелких отверстий в крышке. Муравьям тоже нужно дышать!
  4. Некоторые виды муравьев выделяют муравьиную кислоту для самозащиты. Если их поместить в маленькую воздухонепроницаемую тару, они легко могут отравиться собственной кислотой. Поэтому используйте большую тару с небольшими отверстиями для воздуха.
  5. В один и тот же гелиевый муравейник помещайте муравьев только с одного и того же муравейника. Муравьи из разных колоний враждуют.
  6. Большинство муравьев в колонии маленькие, и лишь некоторые выделяются свои большим размером. Не ловите только больших муравьев – это солдаты. Их цель – защитить муравейник, а рыть туннели они не будут. Они даже не способный найти себе пропитание, и погибнут, если их не будут кормить муравьи – рабочие!

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!