Муравьиная ферма (формикарий)

Многие из нас в детстве мечтали увидеть, как живет муравейник внутри. Кто-то из любопытства даже разрывал муравейники. Ведь те насекомые, которых мы с вами видим на поверхности, составляют всего лишь 10% от общего числа обитателей муравьиного дома. Большая их часть скрыта от нас под землей. А для того чтобы познакомиться с увлекательным миром умных и трудолюбивых насекомых, можно приобрести муравьиную ферму.

Что из себя представляет муравьиная ферма?

Муравьиная ферма – это домашний муравейник, представляющий из себя емкость, заполненную специальным гелем, песком или другим наполнителем. В ней можно легко наблюдать за всем, что происходит внутри муравьиного семейства.

По научному муравьиная ферма называется «формикарий». Для российского рынка пока этот продукт довольно экзотический. Но постепенно формикарии завоевывают заслуженную популярность.

Муравьиная колония — это как экзотический домашний питомец. В ее содержании особых проблем не возникает, а наблюдать за жителями муравейника – занятие очень увлекательное. При этом вы получаете возможность увидеть развитие колонии с самого начала.

В последнее время формикарии стали приобретать в офисы. Кто-то себе на рабочий стол, поскольку фермы компактные и не занимают много места. А кто-то приобретает большие фермы в холл или в кабинет начальника.

Многие дарят муравьиные фермы как оригинальный подарок. Муравьи — социальные насекомые, поэтому наблюдать за ними можно часами, они постоянно что-то делают и взаимодействуют друг с другом.

Дети будут просто в восторге от муравьиной фермы! Им интересно, что происходит внутри муравейника и как эти насекомые развиваются. У них появляется возможность из небольшой колонии в 20–25 муравьев вырастить огромную семью. Также формикарий позволяет ребятишкам ближе познакомиться с природой и хотя бы на время отвлечься от гаджетов. Присматривая за муравьями, они узнают много нового из увлекательного мира этих насекомых, которые живут на нашей планете уже несколько миллионов лет. Да и для взрослых такое наблюдение — лучшее средство хоть на часок отключиться от повседневных забот и дать организму расслабиться.

Обитатели формикария

Существует огромное множество видов муравьев, совершенно не похожих друг на друга. Встречается, например, такой удивительный вид, как муравьи-амазонки, которые грабят муравейники других видов и утаскивают оттуда личинки. Впоследствии пленные муравьи становятся их рабами и ухаживают за амазонками.

Существуют муравьи-листорезы, живущие внутри грибницы, которую сами выращивают. Их челюсти очень хорошо приспособлены для того, чтобы резать листья на мелкие кусочки и нести их в грибницу, а затем строить из из нее жилище, а также ей питаться.

Есть в мире муравьев и настоящие гиганты, достигающие в длину 4 сантиметров.

Формикарий - увлекательный мир муравьев

В основном муравьи делятся на охотников и собирателей. Охотникам необходимы белковая пища и углеводы, они хищники и охотятся на насекомых. Очень интересно наблюдать, как с помощью своих усиков муравьи по запаху преследуют добычу. В случае, когда один из мурашей находит сироп или фрукт, на обратном пути к муравейнику он помечает дорогу своим брюшком, что позволяет его собратьям быстро найти дорогу к еде. Все эти любопытные моменты вам будут отлично видны в домашней муравьиной ферме.

Муравьи-собиратели отличаются от охотников особенностями своего содержания. Они питаются в основном тем, что найдут. Большей частью это семена растений (мак, рапс, просо). От белковой пищи они также не откажутся. Могут поедать мертвых насекомых или ту же вареную курицу (если говорить про домашнюю муравьиную ферму). На насекомых они не охотятся, только обороняются. Но у этих муравьев очень интересное внутреннее устройство муравейника. Там существуют камеры хранения пищи (склады, где они хранят семена долгое время), родовые комнаты, столовые (куда они приносят семена, размягчают их действием влаги и поедают), комнаты по уходу за молодняком (в этих комнатах муравьи ухаживают и кормят личинок). И все процессы, которые происходят в муравьином доме, можно наблюдать своими глазами!

Как правило, муравьи внутри одной семьи делятся на касты: разведчики, рабочие, муравьи- няньки, солдаты и матка (королева). Практически у любого вида существуют муравьи-разведчики, они составляют небольшой процент от общего населения муравейника. Их задача — разведывать незнакомые территории и искать новые источники пищи. Рабочие — это основные трудяги колонии, они строят, перетаскивают пищу, сортируют склады, чистят муравейник. Солдаты отличаются от остальных муравьев более крупным размером, имеют большую голову и мощные челюсти. Муравьи-няньки практически не отходят от молодняка, они кормят личинок и саму матку.

Матка — это персона № 1 в колонии. Все жители муравейника рождены от одной матки, то есть все они — братья. Задача матки заключается только в рождении новых мурашей. Она сама даже не добывает пищу. Бывают некоторые виды, в колониях которых может существовать несколько маток.

Каждый муравейник и его обитатели имеют свой уникальный запах, поэтому даже муравьи одного вида, но из разных муравейников будут враждовать друг с другом.

Виды муравьиных ферм

Формикарий выглядит как аквариум или витрина, внутри которой находится наполнитель. Типов ферм довольно много, но самые распространенные — это вертикальный дисплей, горизонтальный, объемный и их комбинации.

Горизонтальный формикарий

Различаются муравьиные фермы и наполнителями. Используются песок и земля, глина и гипс, газобетон и дерево, алебастр и цемент. У каждого из этих материалов есть свои плюсы и минусы. Но самым практичным, пожалуй, является гипс. На западе же муравьев содержат, в основном, в газобетоне.

Формикарий из гипса

Очень популярны сегодня акриловые муравьиные фермы. Они легкие, удобные, практичные и дают хороший обзор для наблюдения за обитателями.

Акриловый формикарий

Для древесных видов муравьев есть деревянные фермы, наполнителями в которых служат твердые сорта древесины.

В меньшей степени распространены комбинированные фермы, которые сочетают в себе конструкции из разных материалов, например, гипс, акрил и стекло или дерево и гипс.

Новым видом на рынке являются формикарии, выполненные по технологии 3D печати. Они изготавливаются на основе полилактидного полимера (PLA) — абсолютно экологичного материала.

Проявив смекалку и фантазию, можно сделать формикарий – настоящее произведение искусства и своими руками.

Обладая достаточным опытом, можно создать даже биомодуль, например, с колонией тли, за которой муравьи будут ухаживать, или модуль, имитирующий уголок леса, где Formica rufa построит настоящий купол.

Гелевая муравьиная ферма

Отдельно нужно сказать о гелевых формикариях.  История геля для муравьев началась с эксперимента NASA в 2003 году, направленного на изучение поведения муравьев в условиях микрогравитации. Гелевые муравейники позволяют изучать поведение насекомых в уникальной замкнутой среде. Благодаря им мы можем удивительным образом наблюдать, как муравьи живут, работают в питательном геле, как они создают целые системы туннелей. Некоторые гелевые фермы оснащены специальной подсветкой.

Гелевая муравьиная ферма с подсветкой

Гелевые муравьиные фермы имеют один существенный плюс – вы сможете не только наблюдать за повседневной жизнью насекомых, но и воочию видеть, как муравьи день за днем будут строить свое жилище. Кроме того, гель уже содержит необходимые питательные вещества и муравьев не придется подкармливать (если вы будете кормить муравьев в гелевом муравейнике, они перестанут работать). Есть и свои минусы – количество муравьев в такой ферме ограничено из-за размеров фермы. Обычно это 20-100 жителей (количество муравьев, помещающихся в гелевый муравейник, зависит от размера муравейника и муравьев). Второй минус – в гелевом формикарии обычно стоит высокая влажность, поскольку гель изготовлен на основе воды и водорослей. Поэтому следует отдать предпочтение тем фермам, которые имеют в своей конструкции сухую арену.

Не рекомендуется заселять гелевый муравейник муравьями из разных колоний! Может начаться война!

Не помещайте гелевую ферму под прямые солнечные лучи и вблизи нагревательных приборов. Муравьи предпочитают тень. Комнатная температура оптимальна для муравьев. Обычно при температуре ниже 15 С муравьи перестают работать!

Как ухаживать за муравьиной фермой?

Неотъемлемой частью формикария является арена, где, в сущности, и происходит надземная жизнь колонии. Тут муравьи находят пищу (конечно, если ее своевременно положили туда хозяева), воду, здесь же организуется свалка. Под нее обычно отводится самый дальний угол арены, где мусор складывается аккуратной кучкой.

Комфортные условия для муравьев

В формикарии необходимо создать особые условия, комфортный для муравьев микроклимат. Их (условий) немного. Во-первых нужно поддерживать температуру на уровне 22-26° С, во-вторых, влажность воздуха должна быть в районе 70-90%. Также необходима вентиляция.

Кормление муравьев

Колония нуждается в двух типах пищи: белке для личинок и углеводах для взрослых муравьев. В качестве белковой пищи обычно используются кормовые насекомые (сверчки, мучной червь и т.п.), которых сейчас можно купить почти в любом зоомагазине. Но если не смогли достать насекомых — не беда! Муравьи с удовольствием будут есть телятину или куриное мясо, яичный белок, свежую или вареную креветку. Единственное, от чего стоит предостеречь – не кормите муравьев уличными насекомыми – они могут быть отравлены химикатами.

С углеводами вообще все просто. Подойдет даже обыкновенный сахар, который нужно развести водой. Можно также давать фруктозу или глюкозу. С большим аппетитом муравьи едят и свежие фрукты (виноград, груши, яблоки, апельсины, мандарины). Как правило, не откажутся они и от мармелада или зефира (но все же лучше воздержаться от промышленных сладостей). Есть и такие виды муравьев, которые питаются в основном семенами (например, Messor structor). С ними также хлопот немного — пачки корма для канареек хватит им на целый год. В общем, в доме всегда найдется, чем покормить маленьких питомцев.

Помните, что «еда» всегда должна быть свежей и в достаточном количестве – обитатели формикария сами разберутся, сколько и когда им съесть.

И пусть в начале пути вас не пугают кажущиеся трудности, на самом деле их не так много. Ведь муравьиная колония — это большой организм с превосходно отлаженной саморегуляцией. Если Вы ненароком забыли увлажнить формикарий, насекомые принесут воды из поилки и сделают это сами. Если не получилось покормить — примутся за заготовленные припасы.

Часто задаваемые вопросы

  1. Почему нельзя ловить муравьев руками?

Маленьких насекомых легко повредить. Травмированные муравьи вскоре погибают.

  1. Какие типы муравьев подходят для гелевых муравейников?

Муравей-древоточец (Camponotus, carpenter ant). Данный вид муравьев живет около 12 месяцев. Они способны построить обширную туннельную сеть и долго работать.

Американский муравей-жнец (Pogonomyrmex Harvester Ant). Эти муравьи наиболее трудолюбивы и могут построить очень сложные туннели). Но живут, увы, всего около трех месяцев.

  1. Почему муравьи отказываются работать?

На это имеется несколько возможных причин:

  • обычно муравьи начинают работать через сутки — двое. После пережитого переезда им нужно время, чтобы привыкнуть к новой обстановке. Постарайтесь не трогать гелевый муравейник, просто оставьте его на столе, тогда муравьи быстрее привыкнут;
  • муравьи были травмированы;
  • неблагоприятная температура. При температуре ниже 15° С и выше 30° С муравьи работать не будут.
  1. Сколько проживут муравьи? Что делать с погибшими муравьями?

Обычно срок жизни муравья составляет около 6 месяцев. Продолжительность жизни различается для разных видов. Как бы то ни было, если при переселении вы повредили муравья, он долго не проживет. Всегда старайтесь очищать муравейник от погибших муравьев. Если погибла большая часть колонии, отпустите выживших и заселите новых. Они вынесут оставшихся погибших особей из туннелей на поверхность.

Где взять муравьев для формикария?

Существует несколько вариантов обзавестись муравьями. Во-первых, будущих питомцев можно приобрести в зоомагазине или на птичьем рынке, во-вторых, заказать в специализированных Интернет-магазинах, ну и в-третьих, муравьев для домашней муравьиной фермы можно поискать на Авито или подобных сайтах бесплатных объявлений.

Но наиболее очевидный источник муравьев — это, конечно же, природа. Муравьи живут практически при любом климате почти во всех частях мира, кроме северного и южного полюсов. Обычно их можно найти неподалеку от дома, в лесах, парках. Даже крупные города не пугают этих насекомых.

Как поймать насекомых?

Рассмотрим 2 способа поймать муравьев:

Ловля на наживку

Используя наживку, муравьев можно наловить всего за несколько часов. Сладкая вода в большой посуде хорошо привлекает большинство муравьев. Периодически собирайте попавшихся муравьев в тару.

Вам потребуется 2 банки (или чашки) с крышкой, сладкая вода (мед, хлебные крошки), маленькая палочка.

1. Найдите муравейник с подходящими вам муравьями. Муравьи должны быть большими и черными. Красные муравьи могут оказаться «огненными муравьями», которые являются опасными хищниками и могут вас больно ужалить.

2. Возьмите банку (чашку с широким горлом) с крышкой, насыпьте в нее сахар и добавьте немного воды так, чтобы насекомые не утонули в густом растворе. Равномерно распределите раствор тонким слоем по дну банки. Сладкая вода будет привлекать муравьев и они обязательно придут на разведку. Чтобы помочь им почувствовать приманку, опустите в приготовленный раствор палец и проведите дорожку к приманке от внешней стороны чашки.

3. Оставьте чашку с раствором открытой недалеко от муравейника на несколько часов. Когда вы вернетесь, в ней должно быть несколько насекомых. Закройте чашку крышкой. Если вы поставите чашку в прежнее место, то муравьям потребуется меньше времени для ее нахождения, т.к. они оставляют специальный химический след до цели.

4. Заманите муравьев из чашки на палочку, затем стряхните их в пустую банку с небольшим количеством воды и быстро закройте крышку. Если вам нужно больше насекомых, снова оставьте чашку с приманкой возле муравейника.

5. Оставьте муравьев в банке на 2-3 дня. Это нужно для того, чтобы муравьи очистились от мусора, что позволит не допустить загрязнение геля в гелиевом муравейнике. В противном случае он может заплесневеть.

6. Через 2-3 дня переселите муравьев из банки на постоянное место жительства – в гелиевый муравейник, опять же используя палочку.

Ловля муравьев по одному

Вам потребуется банка (контейнер) с крышкой, кусочек картона или плотной бумаги, палочка.

1. Подождите возле муравейника, и при появлении муравья аккуратно возьмите его на бумагу и стряхните в контейнер.

2. Распылите немного воды в контейнер с муравьями, но ни в коем случае их не кормите. оставьте муравьев в банке на 2-3 дня.

3. Через 2-3 дня переселите муравьем из банки в гелиевый муравейник, используя палочку.

Советы по ловле муравьев

  1. Не ловите муравьев голыми руками. Вы можете легко повредить этих маленьких существ. Бережно относитесь к муравьям при ловле, это позволит им быстрей адаптироваться к новым условиям.
  2. Дети не должны ловить муравьев без присмотра взрослых.
  3. Перед тем, как пойти ловить муравьев в банку, сделайте несколько мелких отверстий в крышке. Муравьям тоже нужно дышать!
  4. Некоторые виды муравьев выделяют муравьиную кислоту для самозащиты. Если их поместить в маленькую воздухонепроницаемую тару, они легко могут отравиться собственной кислотой. Поэтому используйте большую тару с небольшими отверстиями для воздуха.
  5. В один и тот же гелиевый муравейник помещайте муравьев только с одного и того же муравейника. Муравьи из разных колоний враждуют.
  6. Большинство муравьев в колонии маленькие, и лишь некоторые выделяются большими размерами. Не ловите только крупных муравьев – это солдаты. Их цель – защитить муравейник, а рыть туннели они не будут. Они даже не способный найти себе пропитание, и погибнут, если их не будут кормить муравьи – рабочие!

Видео по теме



При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!