Отряд Неполнозубые

Неполнозубые — отряд плацентарных млекопитающих. Прежнее латинское название этих животных «Edentata», что дословно означает «беззубые», неверно. Во-первых, большинство представителей не беззубы, а обладают по меньшей мере рудиментарными зубами. Во-вторых, это название некорректно таксономически: раньше сюда включали муравьедов, ленивцев, броненосцев, панголинов и трубкозубов (в настоящее время это не признается). Те признаки, которые послужили основой для группировки этих таксонов, считают результатом конвергентной эволюции, не отражающим филогенетических связей.

Представители отряда неполнозубых

Сейчас «неполнозубыми» (в узком смысле) называют группу, объединяющую ленивцев, муравьедов и броненосцев, а ее научное название – Xenarthra в переводе с греческого означает как «странно сочлененные». Представители этого небольшого отряда резко разнятся как по внешнему виду, так и по образу жизни.

Ленивцы

Всего сегодня существует 5 видов ленивцев, которые принадлежат к двум семействам:

  1. трехпалые ленивцы (Bradypodidae)
  2. двупалые ленивцы (Megalonychidae).

Обитают они в Центральной и Южной Америке. Населяют низинные и возвышенные тропические леса.

У ленивцев жесткий грубый мех от рыжевато-коричневого до бежевого цвета, с зеленоватым оттенком за счет сине-зеленых водорослей в шерсти.

Практически всю жизнь двупалые ленивцы проводят, вися вниз спиной, удерживаясь на своих загнутых когтях. В этом положении животные спят и даже рожают детенышей.

Муравьеды

К семейству Myrmecophagidae принадлежат 4 вида в 3 родах. Они живут в Мексике, Центральной Америке, Бразилии и Парагвае. Населяют в основном тропические леса, иногдп встречаются в саваннах.

Гигантский муравьед кормится находящимися внутри полого бревна насекомыми.

Броненосцы

Семейство Dasypodidae включает 20 видов в 8 родах. Распространены они в Центральной и Южной Америке, восточной Мексике. Населяют саванны, безводные пустыни, листопадные и дождевые леса.

Прочный панцирь, покрывающий верхнюю часть тела — отличительный признак всех броненосцев.

Особенности неполнозубых

Представители отряда от всех других млекопитающих отличаются наличием дополнительных сочленений между крестовыми позвонками, называемых ксенатралиями (или ксенатрозными позвонками). Кроме того, ныне живущие ксенартры отличаются наличием двойной задней полой вены (у других млекопитающих она одинарна), которая возвращает кровь к сердцу от задних конечностей.

Всех представителей отряда объединяет либо полное отсутствие зубов, либо их упрощенное строение. Зубы лишены эмали и имеют один так называемый «открытый корень», дающий возможность зубам расти на протяжении всей жизни. Настоящих резцов и клыков нет ни у одного из неполнозубых, но у ленивцев имеются удлиненные в виде клыков предкоренные.

Особенности образа жизни

Муравьеды в зависимости от вида ведут наземный, древесный или наземно-древесный образ жизни. Ленивцы – исключительно древесные животные. А броненосцы приспособились к частично подземному образу жизни.

Рацион неполнозубых варьирует: муравьеды поедают исключительно муравьев и термитов, броненосцы питаются различными насекомыми, клубнями и падалью, а ленивцы – только растительной пищей.

Поскольку и ленивцы, и муравьеды являются специализированными животными и имеют низкий метаболизм, энергию они расходуют экономно, обычно медленно передвигаясь по своим небольшим участкам обитания.

Броненосцы тоже расхожую энергию экономно, но это не столь выражено, как у их родственников, поедающих муравьев и листья. Благодаря своей довольно разнообразной и калорийной пище, а также свойственной некоторым видам способности запасать жир и впадать в оцепенение, броненосцы менее ограничены в энергетических затратах.

Самки неполнозубых достигают половой зрелости в двух-трех летнем возрасте, после чего рожают один раз в год. Обычно на свет появляется только 1 детеныш – на его вскармливание и выращивание мать тратит много времени и сил.

Защита от хищников пассивна и обеспечивается, прежде всего, маскировочной окраской. Очень своеобразно защищается трехпоясный броненосец: свернувшись в шар, он не оставляет шансов хищникам его развернуть. К сожалению, эта стратегия не защищает его от людей, которые издавна употребляли броненосцев в пищу.

Трехпоясный броненосец, полностью свернувшийся в шар.

Древние неполнозубые

К началу четвертичного периода, 60 млн. лет назад, древние неполнозубые уже разделились на 2 довольно различающиеся ветви. К первой относились мелкие животные без брони подотряда Palaeanodonta (Палеанодонты), однако они быстро вымерли. Сегодня полагают, что этот подотряд был предком только для Pholidota (панголины), но не для Xenarthra. Другая ветвь, включающая современных неполнозубых – ксенартров, дала позднее одних их самых странных и причудливых млекопитающих Нового Света.

Несмотря на общие признаки, вымершие неполнозубые сильно отличались размером и внешним видом от своих ныне живущих родственников, а число древних видов превышало число современных более чем в 10 раз.

Расцвет и упадок древних неполнозубых связан с тем, что до четвертичного периода Южная Америка была огромным изолированным островом. К концу эоцена (38 млн. лет назад) возникло 3 семейства гигантских наземных ленивцев, а некоторые виды достигали размеров современных слонов. Одновременно с наземными ленивцами на протяжении большей части олигоцена существовали 4 семейства покрытых панцирем неполнозубых, похожих на броненосцев. Самый крупный вид — глиптодон (Glyptodon) достигал пяти метров в — длину, а на спине у него был жесткий трехметровый панцирь. О нем и гигантских наземных ленивцах рассказывается в легендах некоторых индейских племен из Патагонии. До наших дней сохранились лишь мелкие представители ленивцев, муравьедов и броненосцев.

Примерно так выглядел глиптодон.

Вымершие ксенартры населяли кустарниковые саванны и были тяжеловесными растительноядными.

Гигантский наземный ленивец Megatherium из плейстоцена. Он обитал в Южной Америке и достигал 6 м в длину.

Успех современных неполнозубых был обусловлен тем, что они заняли относительно низкие экологические ниши, недоступные для менее специализированных пришельцев. Муравьеды и листоядные ленивцы имеют, например, узкоспециализированный рацион. Чтобы приспособиться к низкой питательности своего корма, обе группы достигли уровня метаболизма, составляющего всего 30-60% от ожидаемого для их массы, и имеют низкую 32,7-35° С температуру тела, при которой сжигается меньше энергии.

Оставьте комментарий

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!