Семейство Шипохвостые – летающие африканские грызуны

В тропической Африке живут весьма интересные грызуны-планеристы. Внешне они напоминают белок, но, по всей видимости, имеют лишь отдаленное эволюционное родство с ними.

Семейство Шипохвостые (или чешуехвостые) (Anomaluridae) объединяет 7 видов в 3 родах.

1. Род Шипохвостые летяги (Anomalurus):

  • Серебристый шипохвост (A. beecrofti) распространен от Сенегала до Уганды и Конго
  • Шипохвост Дерби (A. derbianus) встречается от Сьерра-Леоне до Анголы и Кении, на юге до Замбии и Мозамбика
  • Гигантский шипохвост (A. pelii) обитает от Сьерра-Леоне до Ганы
  • Карликовый шипохвост (A. pusillus) населяет Южный Камерун, Габон, Конго.
Шипохвост Дерби

Длина тела представителей этого рода 30-60 см, хвост немного короче тела, сравнительно тонкий и покрыт короткой шерстью. Голова похожа на беличью. Гордость зверьков – удивительно мягкая, густая и шековистая шерсть.

2. Род Малые шипохвосты (Idiurus):

  • Длинноухий шипохвост (I. macrotis) встречается от Сьерра-Леоне до восточного Конго
  • Малый шипохвост (I. zenkeri) населяет территорию от южного Камеруна до Уганды.
Длинноухий шипохвост

Представителей этого рода также называют планирующими мышами. Длина их тела всего 7-10 см, хвоста – 9-11 см. Внешне малые шипохвосты напоминают миниатюрных летяг.

3. Род Zenkerella:

  • Беличий шипохвост (Zenkerella insignis), или шипохвостая белка населяет тропические леса юго-западный Камерун, Габон, Экваториальную Гвинею, Центральн0-африканскую Республику.

Жизнь этих интересных грызунов полностью зависит от первичных тропических лесов. Поскольку детальные сведения о состоянии этих животных отсутствуют, считается, что они находятся под угрозой исчезновения.

Характерной особенностью видов семейства Шипохвостые является похожая на плащ перепонка, натянутая между всеми четырьмя конечностями и позволяющая зверькам планировать с дерева на дерево. Спереди перепонка поддерживается растущей от локтя или запястья длинной хрящевой шпорой, сзади она крепится к плюсне. Расправляясь в полете, она образует поверхность в форме квадрата, что дает шипохвостам возможность планировать на расстояние более 100 метров. И хотя это приспособление для полетов очень похоже на перепонку летяг и австралийских летающих поссумов, эти виды не являются родственниками: они развивались параллельными путями и заполнили сходные экологические ниши в разных частях света.

А шипохвостами этих зверьков назвали по той причине, что в основании хвоста у них есть участок, покрытый твердыми налегающими друг на друга чешуями. Чешуи позволяют грызунам зацепиться за древесный ствол при посадке и помогают карабкаться вверх.

Образ жизни и поведение шипохвостов изучены недостаточно. Известно, что эти грызуны приспособлены к древесному образу жизни; днем они, как правило, отдыхают в дуплах, а с наступлением сумерек выходят кормиться. Питаются они, в основном, растительной пищей: плодами, семенами, цветами, орехами, корой деревьев, иногда насекомыми.

Сведения о размножении шипохвостов также скудные. Самки, по-видимому, рожают 2 раза в год, в каждом помете бывает по 1-3 детенышу. Малыши появляются на свет крупными, с открытыми глазами, покрытыми шерстью, подвижными.

Шипохвост Дерби и малый шипохвост довольно обычны и люди иногда с встречаются с ними в природе.

Оставьте комментарий

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!