Гремучие змеи

Гремучие змеи (или гремучники) (Crotalus) — род ядовитых змей подсемейства ямкоголовых семейства гадюковых. Гремучниками они названы из-за характерной «погремушки» на конце их хвоста, которая издает довольно громкий дребезжащий звук.

Где обитают гремучие змеи?

Эти змеи встречаются от юга Канады до Аргентины. Особенно широко распространены они на юго-западе США и на севере Мексики.

Чаще всего гремучники обитают в скалистых местностях. Также их можно повстречать в прериях и лесах. Попадаются они и на болотах юго-востока, и на лугах северо-востока США. В горы поднимаются до 3353 метров над уровнем моря.

Ареал гремучих змей

Особенности внешнего вида и строения гремучих змей. Виды гремучников

Всего известно 32 вида гремучих змей, живущих в Северной и Южной Америке. Все они характеризуются так называемой погремушкой (или трещоткой) на кончике хвоста, которая издает своеобразный гремящий звук при вибрации.

Погремушка состоит из подвижных кератиновых сегментов, вложенных друг в друга наподобие конструктора. При трении друг о друга эти сегменты издают характерный звук.

Звук погремушки может быть слышен на расстоянии до 30 м. С помощью этого механизма гремучники предупреждают потенциальных врагов о своем присутствии, что позволяет им избежать ненужного конфликта.

Змея может трясти своей трещоткой чрезвычайно быстро — до 90 раз в секунду!

Погремушка на кончике хвоста змеи

Но главной особенностью гремучих змей является даже не погремушка, а термочувствительные ямки на голове, расположенные между глазами и ноздрями. Именно из-за них этих рептилий называют Ямкоголовые. Назначение ямок – помогать змее охотиться, улавливая тепло тела жертвы.

Как и у других змей, у наших героев нет наружного уха. Но они не глухие. У них есть слуховая косточка и улитка, причем слуховая косточка снаружи присоединена к челюстной кости. Это позволяет рептилиям слышать вибрации. Так, например, даже самые легкие человеческие шаги гремучник слышит на расстоянии нескольких метров.

Голова этих змей треугольной формы с резко выраженным шейным перехватом, зрачки расположены вертикально.

Особенности гремучих змей

Клыки гремучей змеи содержат протоки, которые соединены с ядовитыми железами. По форме они похожи на изогнутые иглы, а их длина у особо крупных видов может достигать нескольких сантиметров. Челюсть устроена так, что когда рот змеи закрыт, клыки направлены назад и лежат параллельно небу. Пред укусом же они выдвигаются вперед и встают вертикально.

Взрослые особи обычно имеют длину от 0,5 до 2 метров, однако некоторые виды, например техасский гремучник, может вырастать до 2,5 метров.

Техасский гремучник

Несколько видов отличаются поперечными полосами, но большинство гремучников испещрены темными ромбами или шестиугольниками на более светлом фоне, обычно сером или светло-коричневом.

Окрас некоторых видов может иметь различные оттенки зеленого, оранжевого, розового или красного.  Например, красный гремучник (Crotalus ruber) — единственный представитель рода кирпично-красного цвета.

Красный гремучник

Наиболее распространенными видами в Северной Америке являются:

  • лесная (полосатая) гремучая змея (Crotalus horridus);
  • степная гремучая змея (C. viridis);
  • ромбический гремучник (C. adamanteus);
  • техасский гремучник (C. atrox).

Это — самые крупные представители рода.

26 других видов также принадлежат к роду Crotalus, в том числе рогатый гремучник (или сайдвиндер) (C. cerastes).

Рогатая гремучая змея
Сайдвиндер

Сайдвиндер — небольшой гремучник, длина тела взрослой особи не превышает 70 см. Прямо над глазами у него торчит по одной вертикальной чешуйке, напоминающей рожки. Эти «рожки» помогают защитить глаза от песка.

Остальные виды принадлежат к более примитивному роду Sistrurus. Это:

  • североамериканская масасуга (или цепочный карликовый гремучник) (S. catenatus);
  • карликовая гремучая змея (S. miliarius).

В отличие от больших гремучников, эти виды имеют 9 крупных чешуек на верхней части головы. Погремушка у них крошечная, а звук от нее еле слышен.

Образ жизни и размножение

Большинство гремучих змей ведет сумеречный и ночной образ жизни. В дневную жару они прячутся в норах, под камнями или в других укромных местах.

В холодные месяцы, при температуре ниже 10-12 °C, они впадают в спячку, все их жизненные процессы замедляются. В логовах на зимовку порой собираются сотни змей, причем нескольких разных видов. Одно и то же логово может использоваться из поколения в поколение.

Весной, после выхода из спячки, начинается сезон размножения. Самки обычно размножаются только раз в 2-3 года. Эти змеи яйцеживородящие. Это означает, что яиц они не откладывают, а носят их внутри своего тела в течение примерно 90 дней, прежде чем родить на свет полностью развитых детенышей. Численность потомства варьируется в зависимости от вида; обычно рождается от 5 до 20 детенышей.

В возрасте от одной до двух недель молодые линяют, тогда и начинает формироваться первый сегмент погремушки.  Затем детеныши покидают место своего рождения в поисках пищи. Это опасное время для молодых гремучников: очень часто они становятся легкой добычей для птиц, других змей и млекопитающих.

У новорожденных есть как функционирующие ядовитые железы, так и клыки. Их яд сильнее, чем у взрослых, но вырабатывается в меньшем количестве. Однако этого яда достаточно, чтобы они могли самостоятельно охотиться.

Гремучие змеи обычно линяют 3-4 раза в год. С завершением каждой линьки у рептилии на погремушке прибавляется по одному дополнительному роговому сегменту. Однако возраст змеи нельзя определить по количеству сегментов, поскольку старые регулярно теряются по той или иной причине.

Типичная продолжительность жизни гремучей змеи составляет от 10 до 25 лет.

Питание и охота

Питаются гремучие змеи в основном грызунами, дополняя свой рацион рептилиями, мелкими птицами и крупными насекомыми. Молодые охотятся на ящериц.

Гремучники – это так называемые засадные хищники. Как уже говорилось, на морде у них есть термочувствительные ямки, которые позволяют им «видеть» тепловое изображение добычи, если температура ее тела отличается от температуры окружающей среды.

Итак, змея сидит в засаде и ждет приближения потенциальной жертвы, а когда та окажется достаточно близко, поражает ничего не подозревающее животное своими ядовитыми клыками. Даже в кромешной темноте гремучники способны  точно нанести удар по добыче. Как только жертва умрет, змея съедает ее головой вперед.

Эти рептилии охотятся только тогда, когда голодны. У взрослой гремучей змеи перерыв между приемами пищи в среднем составляет около двух недель, в зависимости от того, насколько крупной была ее последняя жертва. Молодые особи едят чаще, примерно раз в неделю.

Чем питаются гремучие змеи

Враги и угрозы

Несмотря на то, что гремучники ядовиты и имеют на хвосте призванную отпогнуть врагов трещотку, в природных условиях находится немало желающих отведать мясо этих рептилий.

На них ведут охоту койоты, лисицы , еноты, куницы, ласки, краснохвостые ястребы, орлы, другие крупные змеи.

Большинство видов гремучников классифицируются МСОП как «вызывающие наименьшие опасения». Однако численность некоторых видов сокращается, а отдельные виды, например, гремучая змея острова Санта-Каталина (Crotalus catalinensis) находится под угрозой исчезновения.

Хищничество, а также потеря среды обитания –вот две основные угрозы для популяций гремучих змей.

Укусы гремучей змеи

Ежегодно в Соединенных Штатах тысячи людей подвергаются укусам гремучих змей. Сами по себе гремучники не агрессивны, но если их вольно или невольно спровоцировать, например, потрогать палкой или случайно наступить, скорее всего, укуса не избежать.

Большинство змей предупреждают, прежде чем укусить. Однако укус может последовать и без предупреждения, если их напугать во время линьки, спаривания или родов.

При своевременном оказании медицинской помощи укусы гремучников очень редко приводят к летальному исходу.

В месте укуса возникает сильная боль, жжение и отек. Общие симптомы включают слабость, иногда тошноту или чрезмерное потоотделение. За медицинской помощью следует обратиться немедленно.

Наиболее опасными видами являются:

  • гремучая змея западного побережья Мексики (C. basiliscus);
  • гремучая змея Мохаве (C. scutulatus);
  • южноамериканская гремучая змея, или каскавел (C. durissus).

Их яд поражает нервную систему сильнее, чем яд других гремучников.

Поделись с друзьями:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *