Медянка: описание, ареал, особенности поведения и образа жизни

Обыкновенная медянка – змея из семейства ужовых. Ее латинское название Coronella austriaca. В народе ее иногда называют “гладким ужом”.

О ядовитости этой змеи ходят легенды. Существует даже поверье, что если человека укусила медянка, жить ему осталось до захода солнца. Забегая вперед, отметим, что, конечно же, это неправда. Медянка вовсе не ядовита, хотя в отличие, например, от обыкновенного ужа, который принадлежит к тому же семейству, обладает агрессивным нравом.

Описание змеи медянки

Медяка – стройная змея средних размеров. Длина ее тела вместе с хвостом редко превышает 90 см. Спинные чешуи гладкие, ромбовидной или шестиугольной формы.

Люди нередко путают гладкого ужа с гадюкой и считают ядовитой. Однако даже по окраске и рисунку кожи она сильно отличается от ядовитых змей.

Окраска спины нашей героини варьирует от желто-бурого, серо-бурого, бурого до красно-бурого и медно-красного цвета с темными пятнышками и крапинками, расположенными в 2-4 проходящих вдоль спины ряда. У молодых особей рисунок верхней поверхности тела выражен более четко.

На шее имеется 2 черно-бурые полоски, сливающиеся обычно в затылочной области и образующие латинскую букву V. От ноздрей через глаза и далее до углов рта проходят узкие темные полоски.

От других европейских змей медянку легко отличить по темной полосе, которая проходит через глаза, и поперечным полосам или пятнам на теле.

В отличие от ядовитых змей, зрачок у медянки круглый. Радужная оболочка глаз нередко красная.

Нижняя часть тела сероватая, розоватая, оранжево-буроватая или почти красная, часто с темными размытыми пятнами.

У самок в окраске чаще преобладают буроватые тона, у самцов – красноватые.

Чем отличается медянка от веретеницы?

Люди иногда путают медянку не только с гадюкой, но и с веретеницей ломкой (медяницей), хотя последняя относится к ящерицам, а не змеям. Но тем не менее, эти разные виды внешне схожи. А отличить их можно по следующим признакам:

  • у медянки глаза круглые, довольно большие, веки неподвижные. У веретеницы, как и у других ящериц, веки подвижные, она может мигать;
  • медянка несколько крупнее медяницы. Длина тела последней в среднем 50 см;
  • у гладкого ужа голова более выражена;
  • окрас медянки, как правило, темнее, нежели у веретеницы.

Ареал

Медянка населяет почти всю Европу, кроме Ирландии, живет на большей части Великобритании, в Малой Азии, на Кавказе и в Северном Иране. На территории бывшего СССР населяет всю Европейскую часть на восток, доходя до Западного Казахстана, а также Армению, Азербайджан и Грузию. В России медянка обыкновенная – наиболее распространенный вид змей.

Селится медянка в светлых, хорошо прогреваемых лесах различного типа (лиственных, хвойных, смешанных), где отдает предпочтение опушкам, вырубкам, полянам, зарослям подлеска и обочинам дорог. Реже ее можно повстречать на открытых степных участках и лугах. Иногда змея находит себе приют на окраинах населенных пунктов.

На Кавказе часто обитает в каменистой горно-ксерофитной степи и каменистых склонах, поросших кустарником. Здесь в некоторых районах встречается от 2 до 5 гладких ужей на 1 км маршрута.

Образ жизни и поведение медянки

Медянка ведет дневной образ жизни, при этом наиболее активна она, как правило, с 9 до 19 часов. Однако, по мнению некоторых авторов, при очень жаркой погоде рептилия может быть деятельна и в ночное время. Отдыхает она в убежищах: норах грызунов, пустотах и щелях, образовавшиеся под корнями деревьев и т.д.

На зимовку, в зависимости о местообитания, уходит в сентябре – октябре, а просыпается в марте-апреле. Зимует в пустотах под корнями, норах грызунов, стогах сена.

Передвигается медянки довольно медленно, по сравнению, например, с полозами. Неплохо лазит по кустам. Как правило, не плавает.

Питание и особенности охоты

Основу рациона медянок составляют разнообразные ящерицы: прыткие, разноцветные, живородящие и т.д. Реже рептилии поедают мышевидных грызунов , землероек, птенцов, а также крупных насекомых. Иногда они ловят и заглатывают даже молодь ужей и гадюк. По мнению некоторых авторов, для медянок характерен каннибализм, т.е. поедание особей своего вида.

Медянка может охотиться как активно, разыскивая добычу, так и пассивно, поджидая потенциальную жертву в засаде. Добычу хищница сдавливает кольцами сильного тела, а затем после удушения или еще живую, заглатывает (обычно с головы).

В глубине рта гладкого ужа имеются ядовитые зубы, которые он использует в борьбе с крупной и сильной добычей, вводя в жертву парализующий секрет. Слюна змеи, попадая в кровь ящериц, оказывает на них токсическое воздействие.

Яд гладкого ужа опасен только для ящериц, мышей и прочей мелкой живности. Для людей же укус никакой опасности не представляет. Не было зафиксировано ни одного случая поражения людей ядом этой змеи.

Агрессивность медянки

Если медянку «загонят в угол» и у нее нет возможности скрыться, она становится очень агрессивной.
В такой ситуации она сворачивается в плотный комок, широко раскрывает пасть, злобно шипит, делает броски головой в сторону неприятеля.

Также она может свернуться в клубок и спрятать голову. В случае нанесения ей ударов в этой позе она реагирует сжатием мышц тела и как будто бы амортизирует удар.

Пойманная змея, если с ней обращаться недостаточно осторожно, пытается обороняться, брызгаясь экскрементами, может и укусить. Особенно агрессивное поведение наблюдается в брачный период.

В отличие от своего родственника – ужа обыкновенного, медянка, если взять ее в руки, обычно кусается, при этом легко может прокусить кожу человека.

Любители нередко содержат этих змей в условиях террариума, где несмотря на свой строптивый нрав, они хорошо приручаются и не кусают хозяина.

Враги

На медянку охотятся млекопитающие (барсуки, лески, хори, ежи, собаки), птицы (коршуны, совы, аисты, змееяды, сарычы и др.). Для молодняка же представляют опасность даже лягушки и ящерицы.

В силу неприязни ко всем змеям, или из-за ошибочного мнения о ядовитости гладкого ужа, при каждом удобном случае его истребляет и человек.

Размножение

Половая зрелость у этой рептилии наступает на 3-4 году жизни при достижении длина туловища 38-42 см. Брачный период начинается сразу же после выхода из зимовки.

Как известно, у разных видов змей яйца откладываются на различных стадиях развития зародышей, иногда и на очень поздних – вплоть до яйцеживорождения. К таким видам принадлежит и наша героиня.

В августе – начале сентября самка откладывает от 2 до 15 яиц. Детеныши появляются в тонкой оболочке, которую они разрывают сразу после рождения. Длина тела новорожденных составляет 14-17 см, длина хвоста 2,5-3,5 см, масса – 2,7-3,1 г.

Появившаяся молодь сразу же становится самостоятельной и уже через пару часов после рождения начинает активно охотиться на мелких ящериц.

Из литературных данных известно, что в природе у медянок спаривание может происходить и осенью, после чего сперматозоиды сохраняются в семяприемниках самки до весны, когда и происходит оплодотворение яиц.

В естественных условиях продолжительность жизни медянок составляет максимум 18 лет.



Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *