Отряд чешуйчатые

Чешуйчатые (Squamata) – крупнейший отряд класса пресмыкающихся, насчитывающий более 6 тыс. видов. Представители этой наиболее прогрессивной и процветающей группы рептилий распространены на всех континентах Земли, кроме Антарктиды.

Характерные признаки чешуйчатых

Строение и внешний вид представителей отряда чешуйчатых довольно разнообразны, при этом их объединяют некоторые характерные признаки. К ним относятся следующие:

  • тело покрыто роговыми чешуйками различной величины, формы и цвета в зависимости от вида. Во время линьки, которая происходит несколько раз в год, старая чешуя сменяется на новую. Лишь для отдельных видов характерны костные чешуйки, которые лежат под роговым покровом;
  • позвонки, как правило, процельные (вогнутые спереди и выпуклые сзади). Лишь у низших форм они амфицельные;
  • квадратная кость чешуйчатых, в отличие от всех других пресмыкающихся, подвижно соединена с черепной коробкой;
  • из двух височных дуг сохраняется либо одна верхняя, либо обе дуги отсутствуют. Вторичного костного неба нет;
  • зубы приращены к челюстным костям;
  • хоаны (внутренние ноздри) открываются в передней части роговой крышки;
  • клоака у большинства представителей отряда выглядит как поперечная щель;
  • копулятивные органы довольно своеобразны и представлены парными мешковидными выпячиваниями клоаки;
  • размножение чаще происходит путем откладывания яиц, покрытых пергаментообразной оболочкой. Встречаются и живородящие виды.

Представители отряда чешуйчатые

К отряду чешуйчатых относятся следующие подотряды: ящерицы, змеи, амфисбены. Некоторые систематики выделяют дополнительный подотряд – хамелеоны.



Подотряд ящерицы

Ящерицы (Lacertilia) – самая большая по численности группа рептилий. На сегодняшний день известно более 5 тыс. видов, объединенных в 20 семейств и почти в 370 родов. Распространены они очень широко. Многие виды живут в тропиках, однако ареалы некоторых доходят до Полярного круга. В горы они поднимаются до 5000 метров над уровнем моря. Привычные для России представители этого подотряда – настоящие ящерицы, живут практически повсеместно.

Настоящая ящерица (Lacertidae)

Внешний вид ящерицы имеют весьма разнообразный. У большинства форма тела вытянута, шейный отдел хорошо выражен. Хвост у них длинный и подвижный; некоторые виды при внезапном и сильном раздражении могут его отбросить, а позднее он медленно отрастает вновь. Большинство видов с конечностями, но есть и без них. Глаза у большей части снабжены подвижными веками.

В основном представители этого подотряда ведут наземный образ жизни, реже – полудревесный (агамы); немногие виды предпочитают водную среду. Большинство ящериц – хищники, но есть и вегетарианцы.



Подотряд змеи

Подотряд змей (Serpentes) – более своеобразная и специализированная ветвь чешуйчатых. Эти рептилии полностью приспособились к ползанию и к питанию сравнительно крупной добычей, которую они заглатывают целиком. Поэтому черты организации этих животных отличаются от остальных групп чешуйчатых.

Распространены они во всех частях света, однако больше всего видов живет в жарких странах. Они сумели приспособиться к разнообразным условиям: их можно повстречать в лесах, степях, полупустынях, пустынях, горах и даже в населенных пунктах. Большинство этих пресмыкающихся ведет наземный образ жизни, но некоторые предпочитают жить на деревьях, а также под землей и в воде.

Тело змей также, как и у ящериц, покрыто чешуей, но еще более вытянуто, без конечностей. Глаза без век, закрыты прозрачной неподвижной оболочкой. Перед линькой эта оболочка отстает и глаза становятся мутными.

Все змеи – хищники, но голодать они могут значительно дольше ящериц.

Всего на планете Земля известно около 3460 видов змей, объединяемых в 23 семейства. В России встречаются представители четырех семейств: ужеобразные змеи, гадюковые змеи, ложноногие (западный и песчаный удавчик) и слепозмейки (обыкновенная слепозмейка).

Западный удавчик (Eryx jaculus)

Подотряд амбисфены

Амбисфены (двуходки) (Amphisbaenia) – менее известные представители отряда чешуйчатых. Всего известно 140 видов амфисбен, при этом большинство (132 вида) принадлежит к одному семейству. Обитают они в тропической Америке, Африке, Испании и Иране.

Внешне эти существа весьма невзрачны и напоминают земляных червей. Встречаются как совсем маленькие (до 15 см длиной), так и крупные виды, длина тела которых может достигать 60 см.

Двуходки ведут подземный роющий образ жизни, имеют червеобразное удлиненное тело светло-пурпурного или беловатого цвета. В отличие от ящериц и змей, кожа которых покрыта роговыми чешуйками, двуходки таких чешуек не имеют, а тело их кожистым покровом.

Из всех видов только американский хирот еще сохранил передние конечности, прочие же виды лишены их.

Хирот (Bipes)

Интересная особенность амбисфены – она может передвигаться хвостом вперед. Это помогает рептилии ползать в узкой норе.

Питаются амбисфены добываемыми под землей беспозвоночными и их личинками.

Подотряд хамелеоны

Хамелеоны (Chamaeleonia) – одни из древнейших животных. Они представляют собой высокоспециализированную ветвь чешуйчатых, приспособленных главным образом к древесному образу жизни. Сравнительно немногочисленные (около 100 видов) и, в общем то, довольно похожие между собой виды этого подотряда обитают в Африке, на о-ве Мадагаскар, в тропической Азии и на юге Западной Европы.

Это мелкие (самый маленький хамелеон имеет длину тела всего около 3 см) или средней величины (около 30 см) рептилии. Рацион хамелеонов в основном состоит из насекомых.

Йеменский хамелеон (Chamaeleo calyptratus)

У хамелеонов в природе немало врагов (хищные звери и птицы, крупные змеи), и практически единственный способ защиты от них – оставаться незамеченными. Последнее достигается малой подвижностью рептилии и сильно развитой способностью изменять окраску тела. Однако все же будучи обнаруженным, хамелеон пытается напугать своего противника: раздувает тело, изменяет окрас и шипит. Увы, такие угрозы действуют не всегда.





Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *