Палочник: удивительные свойства насекомого

Палочники – великие мастера маскировки

Большинство насекомых используют два способа защиты. Первый заключается в том, чтобы активно ответить на нападение. Но для этого нужно располагать не менее грозным оружием, чем нападающий. Второй способ сводится к тому, чтобы как можно быстрее скрыться. А для этого нужны сильные ноги или крылья.

Крупные размеры и малоподвижность сделали палочника лакомым кусочком для хищников.

Враги палочников

  • Птицы. Палочников часто ловят небольшие птицы, ищущие пищу среди деревьев и кустарников.
  • Пауки. В паучьи сети палочники попадают редко, но их личинки, которые часто обитают в подстилке, становятся добычей бродячих пауков, рыскающих как на земле, так и на растительности.
  • Млекопитающие. В некоторых местностях на палочников охотятся небольшие древесные млекопитающие.

Как же безоружным и медлительным палочникам спастись от врагов? Эти насекомые нашли весьма необычный способ: форма тела палочников почти идентична форме ветвей растений, на которых они живут. Этого сходства вполне достаточно, чтобы сделать их практически незаметными для хищников. Более того, насекомые не просто похожи на веточки по своей форме, но и могут имитировать положение и движение веток. Когда легкий ветерок колышет растительность, палочники шевелятся в такт окружающей листве.

палочник - удивительные свойства насекомого

Палочник принимает защитную позу, вытягивает передние лапки и усики и становится похожим на заостренный сучок. Такой способ защиты, при котором насекомое уподобляется растению, зазывается «фитомимикрия». Чтобы найти притаившегося на ветке палочника, нужно просто слегка потрясти растение: испугавшись, насекомое начнет передвигаться по ветке.

Кроме того, они способны сохранять абсолютную неподвижность, погружаясь в каталептическое состояние «мнимой смерти» и выходить из него, когда минует угроза.

Для защитной (критической) позы палочника характерно особое приспособительное свойство – так называемая каталепсия. В этом состоянии придатки тела насекомого приобретают «восковую» гибкость и ему можно придать любую неестественную позу. К примеру, насекомое можно поставить головой вниз, при этом изогнуть брюшко  и ноги самым причудливым образом. Из каталепсии палочника не выведет даже ампутация конечности. Это состояние регулируется нервной системой.

Такие виды, как палочники-листовидки, имитируют листья.

палочники-листовидки

Но случается, что маскировка подводит, и хищник набрасывается на палочника. На этот случай у некоторых палочников есть мощные шипы на теле и конечностях, которыми они могут нанести врагу болезненные уколы. Другие виды принимают угрожающую позу, подобно тому, как это делают скорпионы. Наконец, некоторые виды палочников обладают «химическим оружием»: специальные железы в грудном отделе вырабатывают едкое вещество, по своему действию похожее на слезоточивый газ. При угрозе они брызгают этим веществом в хищника через протоки, открывающиеся позади головы. Нападающему ничего не остается, как оставить палочника в покое. Выделяемые им токсины настолько сильны, что могут вызвать сильную боль даже у человека, если попадут в глаза или на слизистые оболочки. 

 

Хитрые насекомые

Все животные пытаются извлечь максимум пользы из окружающей среды. Некоторые из них, в частности, и палочники, приспособились использовать для своего блага даже других животных.

Пожалуй, самый ответственный вид деятельности для многих животных – уход за потомством. О потомстве свойственно заботиться млекопитающим, птицам, некоторым рептилиям (например, крокодилам) и даже рыбам (цихлиды). Беспозвоночным животным такое явление, как правило, не свойственно. На первый взгляд, палочники, как и большинство насекомых, совсем не заботятся о потомстве. Казалось бы, отложила самка яйца в подходящем месте и забыла о них. Но этот «безответственный» подход далеко не так прост. Самка палочника откладывает яйца поодиночке на поверхности почвы или на растения. Яйца похожи на семена и имеют плотную оболочку, что позволяет замаскировать и защитить их от потенциальных врагов. Оболочка яиц в своем составе содержит жиры, которые привлекают муравьев. Они подбирают яйца и уносят их к себе в муравейник. Съев наружную оболочку, они оставляют яйцо у подножия муравейника. Муравьи бесстрашно защищают свой дом, а их укусы довольно болезненны, так что редкое животное отважиться подойти к муравейнику. Неудивительно, что яйца палочника находятся здесь в относительной безопасности. 



Такая стратегия получила название «мирмекохория». Ученые считают, что таким образом палочники приспособились расширять свой ареал обитания, поскольку способность взрослых особей к перемещению весьма ограничена.

Некоторые свойства палочников настолько необычны, что их изучением занимаются исследовательские центры.

Партеногенез

Для некоторых видов палочников характерен партеногенез, т.е. способ воспроизводства потомства без участия самца. Но проявляется он только при определенных условиях. Примером служит такой вид палочников, как Carausius morosus  – индийский палочник. В своей естественной среде обитания, в лесах Индии, самцы и самки этого вида спариваются для воспроизводства, как и другие палочники. При этом в лабораторных условиях самки, лишенные самцов, могут откладывать яйца без оплодотворения. Способность к воспроизводству в отсутствие самцов является предметом ряда научных исследований.

Регенерация

Как правило, животные не способны восстанавливать утраченные конечности. Но палочники (некоторые виды) – исключение из этого правила. Они могут регенерировать утраченные части своего тела. Для палочников это является одним из способов защиты. Явление это получило название «автотомия» и выражается в самоампутации травмированной конечности – отрыве члеников и т.п. Утраченные части тела довольно легко восстанавливаются.



Оставьте комментарий

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!