Удивительные амфибии

Амфибии или земноводные – интереснейшие животные, занимающие промежуточное положение между водными и наземными позвоночными. Происхождение земноводных, их удивительный образ жизни и в водной, и в сухопутной среде, их личинки головастики, напоминающие больше рыб, и такие не похожие на них взрослые лягушки, ядовитость некоторых представителей класса – эти и многие другие особенности всегда привлекали внимание ученых.

Земноводные вышли на сушу более 200 млн. лет назад. Это были первые животные, вышедшие из воды. Почему водные организмы вынуждены были выйти на сушу? Ученые выдвинули гипотезу о том, что в этот период развития Земли суша стала наступать на Мировой океан. Вода в результате вулканической деятельности Земли стала нагреваться и испаряться. Водоемы мелели, возрастала плотность их обитателей, значительно обеднялись кислородом и становились непригодными для жизни в них животных, имеющих для дыхания только жабры. В связи с этим у некоторых животных помимо жабр появились и легкие. Плавники стали напоминать лапы, с помощью которых животные смогли выбраться на сушу. А поскольку легкие были еще недостаточно развиты, то значительную роль в дыхании приняла на себя кожа. Вот так и появился кожно-легочный тип дыхания у амфибий.

Количество видов земноводных и их расселение довольно обширно, несмотря на существенную зависимость от водоемов, которые играют большую роль в их размножении и образе жизни.

Ученые-биологи подсчитали число видов жаб и лягушек, живущих на земном шаре. Бесхвостых амфибий, например, насчитывается более 6 тыс. видов. Это достаточно много, если учесть их плодовитость.

Живут амфибии чаше всего вблизи пресных водоемов. Но есть и такие, как, например, травяные лягушки, зеленые жабы, американские северные жабы и жаба ага (подробнее о ней здесь), которые могут жить и размножаться и в соленой воде.

Взрослой лягушке предшествует личиночная стадия. Из отложенной в водоеме икры вылупляются маленькие личинки-головастики, которых так называют за довольно крупную голову по сравнению с остальным телом. Они мало похожи на взрослых лягушек и скорее напоминают крупноголовых рыб. У них еще нет конечностей, и дышат они, как и рыбы, жабрами. Через некоторое время появляются лапки; на передних – четыре пальца, а на задних – пять. Пальцы на задних лапках соединены перепонками и напоминают собой ласты пловца. Вернее сказать, люди придумали ласты, наблюдая, как хорошо плавают лягушки, отталкиваясь задними лапками от воды. Постепенно головастики утрачивают хвост и становятся копией взрослых лягушек, только они еще совсем крошечные. Жабры сменяются легкими, но легкие у амфибий, даже у взрослых, очень слабо развиты, и основную роль в дыхании лягушек играет тонкая, богатая кровеносными сосудами кожа.

интересные факты об амфибиях

У самцов многих лягушек и жаб есть так называемые резонаторы. В весенний период, когда уже достаточно тепло, лягушки и жабы устраивают брачные концерты, заливаясь на разные голоса, и эти резонаторы усиливают громкость издаваемых певцами звуков. Раздувая по бокам головы довольно крупные кожистые пузыри, они «поют», привлекая самок.

У лягушек и жаб глаза не только выполняют зрительную функцию, но и помогают в заглатывании пищи. Заполучив в рот объект питания, лягушки закрывают глаза, погружая их в глубину глазниц. Глядя на них в этот момент можно подумать, что они испытывают удовольствие от пищи, но на самом деле глаза у этих амфибий выполняют в это время функцию проталкивания пищи из ротовой полости в глотку. Закрывая и вдавливая глаза вниз, животные нажимают на пищу нижней стороной глаз.

Интересно отметить, что вопреки принятому раньше мнению, многие лягушки способны различать цвета. Лягушки-жерлянки видят все основные цвета спектра, так называемая дискоязычная лягушка не различает желтого цвета, а японская веслоногая лягушка не видит оранжевого, желтого и зеленого цветов. Рогатая лягушка может видеть только красный и синий цвета. В целом, как оказалось, земноводные лучше всего различают красный и синий цвета, может быть, потому, что синий — это цвет воды и неба. Во всяком случае, это очень интересно. Ведь известно, что даже такие высокоорганизованные позвоночные животные, как собаки, цветов не различают.

У лягушек своеобразно прикреплен язык. Он крепится не как у других животных – к внутренней стороне ротовой полости, а сразу же за линией нижней губы, так что конец его лежит, наоборот, почти у входа в глотку. Попробуй, поймай, например, муху издалека, если нет для этого особого приспособления, а близко муха не подпустит, потому что у нее великолепное зрение.

Амфибии, в отличие от млекопитающих и рептилий, не способны пережевывать пищу. Их зубы, приспособлены лишь к схватыванию и к удерживанию извивающейся добычи. Взамен природа одарила большинство амфибий длинным липким языком, который с молниеносной скоростью может захватывать добычу.




Оставьте комментарий

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!