Хамелеон: особенности рептилии

Хамелеон – одна из самых интересных ящериц мира. Он пугает и восхищает, удивляет и завораживает. Он как существо с другой планеты. Удивительный, загадочный, причудливый, экзотический…Он нелеп и одновременно фантастически красив. Людям хамелеоны известны в основном благодаря своей необычной способности менять цвет кожи.

Обитают хамелеоны лишь в нескольких местах на планете, а именно в Африке, в Индии, на Аравийском полуострове, на Средиземноморье, на острове Мадагаскар, а также в Шри-Ланке. Настоящее царство потомков динозавров находится в Восточной Африке. Здесь обитает 1/3 всех хамелеонов мира. Чаще всего их можно встретить в тропических лесах и в саваннах, реже – в пустынях и степях.

голова хамелеона украшена гребнемХотя хамелеоны (лат. Chamaeleonidae) принадлежат к семейству ящериц, с ними у них мало общего. Туловище хамелеонов сплюснуто по бокам, выгнутая спина украшена гребнем, отчего рептилии кажутся вечно сгорбленными. У одних видов голова причудливой пирамидальной формы увенчана гребнем, у других на морде есть выросты, напоминающие рога. Правда, такими украшениями по большей части могут похвастаться самцы, у самок они менее выражены.

Особенности внешнего вида хамелеона

Какую быть часть хамелеона мы не взялись рассматривать, она будет необычной.

Секретное оружие хамелеона – язык

Ученые много лет бились над феноменом работы языка хамелеона, пока им не удалось снять его с помощью суперскоростной камеры. Оказывается, хамелеон заряжает свой язык энергией заранее, на этапе подготовки к выстрелу. Начиная охоту, рептилия придает языку форму, которая способствует ускорению. Только представьте, ускорение языка хамелеона при выбросе более чем в 250 раз превышает ускорение свободного падения! Ученые даже назвали язык хамелеона самой совершенной, эффективной и в то же время простой в управлении «катапультой». Чтобы достать до жертвы, языку рептилии требуется всего лишь 1/20 доля секунды. За 3 секунды животное способно поймать четырех насекомых.

феномен языка хамелеона

Язык хамелеона чрезвычайно мощный с хрящами внутри и немного липкий на кончике. Во рту рептилии он складывается подобно пружинке. Когда хамелеон прицеливается к жертве, он немного выпячивает кончик языка, словно надувает пузырь от жвачки и резко выстреливает в добычу. Случается, конечно, что и промахивается, но в большинстве случаев четкость наводки не дает сбоев.

Также была замечена интересная особенность: чем меньше сам хамелеон, тем «скоростнее» и длиннее его язык относительно протяженности тела. Объясняется это тем, что «микрохамелеонам» постоянно требуется пополнять организм пищей и энергией, на охоте у них нет права на ошибку.

Нужно отметить, что язык хамелеона может травмироваться. Случается, что во время охоты рептилия прикусывает себе язык.



Загадочные глаза хамелеона

глаза хамелеонаУ хамелеонов совершенно уникальный зрительный аппарат и необыкновенные глаза: они способны вращаться на 360 градусов независимо друг от друга и могут фокусироваться сразу на двух объектах.

Хамелеон видит все и везде. Независимы ли друг от друга глаза хамелеона, иными словами живут ли они отдельной жизнью? Этим вопросом задались израильские ученые. В результате проведенных экспериментов выяснилось, что глаза рептилии не всегда движутся независимо друг от друга, как считалось ранее, а способны фокусироваться и на одном объекте. Рептилия может следить одновременно за двумя объектами, но как только хамелеон выберет цель для выстрела, оба глаза сосредотачиваются на ней. Ученые полагают, что подобное устройство зрения помогает хамелеонам успешнее охотиться и вычислять точное расстояние до жертвы.

В засушливых и бедных пищей областях каждый «промах» уменьшает шансы на выживание. Важная особенность хамелеона – точность: рассмотреть жертву и оценить расстояние до нее. Этому способствует конструкция глаз, которые не только двигаются независимо друг от друга, но к тому же каждый глаз можно использовать как оптический прицел или визирную трубку, определяющую расстояние. Вооруженный таким образом глаз точно определяет расстояние до жертвы благодаря фокусировке изображения. Скорее всего, это происходит из-за аккомодации глаза до 45 диоптрий. Для этого ящерицы в процессе эволюции усовершенствовали хрусталик глаза с так называемой рассыпающей линзой. Теперь он не только увеличивает изображение жертвы на сетчатке, но и дает глубину резкости большую, чем у позвоночных с обычными собирательными линзами.



Ввиду того, что глаза рептилии почти полностью закрывают сросшиеся веки, оставляя в центре лишь маленькое отверстие для зрачка, они кажутся выпуклыми и напоминают телескопические трубки.

Вообще, глаза – это проблемное место хамелеонов. Большая часть заболеваний у этих животных связана именно с глазами. Из-за узкой глазной щели инфекции глаз с трудом поддаются лечению. Они очень чувствительны, часто травмируются. Поэтому в террариуме не должно быть острых веток, в противном случае хамелеон может повредить глазки.

Достопримечательность хамелеона – хвост

хвост хамелеонаРазглядывая хамелеона до кончика хвоста, нельзя не заменить, как красиво он его скручивает спиралькой. Толстый у снования и сужающийся к кончику, хвост служит хамелеону пятой ногой (или рукой?). Он может плотно обхватить хвостом любой предмет, на котором сидит. Хвост выдерживает вес тела хамелеона: рептилия может висеть на ветках деревьев, зацепившись спирально закрученным хвостом.

Необычным в хамелеонах является и то, что у них отсутствуют уши, хотя эти рептилии могут воспринимать звуки на частоте от 200 до 600 Герц.

Причудливые танцы хамелеона

Лапы у хамелеона тоже не совсем обычные. С первого взгляда может показаться, что эти рептилии – двупалые существа. На самом деле, на каждой лапе они имеют по 5 пальцев, но в ходе эволюции они срослись вместе по 2 и 3. Обратите внимание, какие цепкие и ловкие у них лапы. Их даже можно сравнить с клешнями, с помощью которых животному очень удобно перемещаться по веткам.

Движения рептилий своеобразны. Медленно переместив вперед одну переднюю лапку и укрепив ее, хамелеон освобождает конец хвоста, которым он удерживался за ветку. Какую из остальных конечностей животное передвинет вслед за первой, можно только предполагать, так как рептилия пользуется лапами вне всякой последовательности. То поочередно передвигаются, к примеру, обе правые лапы, в иных случаях передняя и задняя лапы противоположных сторон.

Сидя на ветке, рептилия замирает, при этом медленно вращая глазами. Затем животное плавно поднимает в воздух одну заднюю и одну переднюю лапки и начинает ритмично раскачиваться взад-вперед. Сделав шаг и опять застыв на месте, рептилия поднимает другую пару лапок и продолжает раскачиваться. Глаза при этом также исполняют свой «танец», вращаясь вверх, вниз, вперед и назад. Природа таких движений не совсем ясна, но ученые предполагают, что это – сигнальные телодвижения, предназначенные для распознавания особями одного вида друг друга.

Кажется что хамелеон – медлительное и неуклюжее животное, но это только лишь видимость. Ограниченный размерами террариума, он не может продемонстрировать, насколько может быть быстрым в движении.



Оставьте комментарий

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна!